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In preparation for the upcoming Visual Artist Award Exhibition at Kemper Museum, Charlotte Street Foundation has decided to release an official statement from the organization related to artist demonstrations at Kemper Museum.

You can read the statements in English and Spanish below, as well as read PDF copies of the statement here (English copy, Spanish copy).

Charlotte Street strongly encourages readers to visit the 2019 Visual Artist Award Exhibition as it shows through January 25, 2020. The opening reception is open to the public tonight, Thursday, October 3, 2019 from 6-8 PM.

For further questions and concerns, you can email communications@charlottestreet.org.

A letter from the Charlotte Street Foundation Board of Directors and Staff:

Charlotte Street Foundation was founded on the belief that artists play a critical role in a healthy and vibrant society. To that end, we provide direct resources to support, challenge, and empower artists of exceptional vision, and work to cultivate an environment where artists can thrive. We believe that one of the most important roles that artists play in society is to call upon the public to reflect upon the environment, systems, and contexts of our human experience, and to shed light on issues that would otherwise go undiscussed. 

Recently, a group of Kansas City-based Latinx artists initiated a demonstration at the Kemper Museum of Contemporary Art, calling attention to connections between a Museum trustee and a controversial lawsuit regarding Wyatt Detention Center in Central Falls, Rhode Island. We are grateful for the dialogue this group of artists has initiated, and the courageousness with which they have addressed a complicated issue.Their actions have prompted necessary and uncomfortable conversations about the ways in which we are all linked to and are complicit in systems of oppression (including racism and xenophobia) that perhaps we were neither fully aware of, nor have clear answers as to how to unravel. We believe that by operating in openness and by listening and acting with a true desire to impact the core issues at hand, actionable steps can be identified that can effect real change.

This evening, the Kemper Museum is opening three solo exhibitions featuring the work of the 2019 Charlotte Street Award Fellows. This fellowship award recognizes the work and vision of three Kansas City-based artists selected through a highly competitive juried process, who have spent the greater part of this year working hand-in-hand with curatorial staff of the Kemper to develop these exhibitions. We believe that these artists have powerful stories, vision, and messages worth sharing, and that giving them our full support is central to our mission. We trust that this plays an important role in building empathy, understanding, and awareness that can ultimately impact change.

Cultural spaces offer an especially appropriate platform for open, critical dialogues around complicated issues, especially those that are difficult to distill within the limitations of social media. We are committed to taking thoughtful actions in this process, engaging in open dialogue around oppressive systems, and evaluating Charlotte Street’s role in reinforcing these systems, as well as the ways in which we can focus our work and resources on amplifying the voices of marginalized communities. We anticipate the possibility of developing public programming to follow as determined in partnership with the exhibiting artists, protesting artists, and the Kemper Museum.

Charlotte Street Foundation encourages the community to research important and actionable ways in which we can collectively help children and families who are being detained and separated by ICE at the border and in our communities, and placed into camps. You can learn about different organizations who are working directly on this issue by donating and/or researching through this link at: https://www.nnirr.org/drupal/border-groups.

The following statement is the translated Spanish release of Charlotte Street’s statement:

Una carta de la junta directiva de la Fundación Charlotte Street y su personal:

La Fundación Charlotte Street fue fundada bajo la creencia que los artistas desempeñan un rol crítico en una sociedad saludable y vibrante. Con ese fin, proveemos recursos directos para apoyar, retar y empoderar a los artistas de visión excepcional, y trabajamos para cultivar un ambiente donde los artistas se puedan desarrollar. Creemos que uno de los roles más importantes que los artistas desempeñan en la sociedad es el llamado al público para reflexionar en sobre el ambiente, sistemas y contextos de nuestra experiencia humana y para arrojar luz en cuestiones que de otra forma pasaría sin debate.

Recientemente, un grupo de artistas Latinx basados en Kansas City iniciaron una demostración en el Museo de Arte Contemporánea Kemper, para llamar la atención acerca de conecciones entre un fideicomisario de el museo y una demanda controversial en torno a Wyatt Detention Center en Central Falls, Rhode Island. Estamos agradecidos por el diálogo que este grupo de artistas han iniciado, y la valentía con la cual han abordado un tema complicado. Sus acciones han impulsado necesarias e incómodas conversaciones acerca de las maneras en que todos estamos vinculados y somos cómplices en el sistema de opresión (incluyendo racismo y xenofobia) que tal vez ni estuvimos plenamente conscientes, ni tenemos respuestas claras acerca de cómo resolverlo. Creemos que trabajando con transparencia y escuchando y actuando con un verdadero deseo de impactar las cuestiones claves, se pueden identificar medidas prácticas que pueden influir a un cambio verdadero.

Esta tarde, el Museo Kemper estará abriendo tres exposiciones individuales presentando el trabajo de los ganadores Charlotte Street Award 2019. Este premio reconoce el trabajo y la visión de estos tres artistas con bases en Kansas City seleccionados mediante un proceso de jurado altamente competitivo, los cuales han pasado la mayor parte de este año trabajando mano a mano con personal curatorial de el Kemper para diseñar estas exposiciones. Creemos que estos artistas tienen historias poderosas, visión y mensajes que valen la pena compartir, y que otorgándoles todo nuestro apoyo es clave para nuestra misión. Nosotros confiamos en que esto juega un papel importante para construir empatía, entendimiento, y conciencia que finalmente puedan impactar el cambio.

Los espacios culturales nos ofrecen una plataforma especialmente apropiada para diálogos transparentes, y críticos alrededor de temas complicados, especialmente aquellos que son difíciles de simplificar dentro de las limitaciones de las redes sociales. Estamos comprometidos en tomar medidas consideradas en este proceso y participar en un diálogo abierto alrededor de sistemas opresivos y el rol de Charlotte Street para el reforzamiento de estos sistemas, así como las maneras en que podemos enfocar nuestro trabajo y nuestros recursos en amplificar las voces de las comunidades marginadas. La junta directiva y el personal de Charlotte Street están comprometidos en continuar el debate acerca de temas importantes y las preguntas que se están formando alrededor de los temas como la raza y opresión entre artistas en nuestra comunidad, y están en el proceso de desarrollar programas públicos para dar seguimiento como determinado en colaboración con artistas expositores, artistas manifestantes, y el Museo Kemper.

La Fundación Charlotte Street anima a la comunidad a investigar maneras importantes y que se puedan llevar a cabo con las cuales podamos colectivamente como ayudar a niños y familias que están siendo detenidos por la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE por sus siglas en Inglés) en la frontera y en nuestras comunidades y puestos en campamentos. Pueden conocer acerca de diferentes organizaciones que están trabajando directamente en este asunto donando y/o investigando a través de este enlace: https://www.nnirr.org/drupal/border-groups.

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